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Centroamérica aprovecha ausencia de Guatemala y toma cuotas de café y azúcar

Guatemala ha perdido espacios de participación en el mercado de Corea del Sur, particularmente en productos de agroexportación por las cuotas que han ganado países vecinos. La diferencia radica en que solo en Guatemala no rige el TLC.

Las exportaciones de café para Corea del Sur representaron 4% del total en 2020, pero tienen potencial de crecimiento, según Anacafé. | Foto Prensa Libre: Hemeroteca

Panamá puso en vigencia el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Corea del Sur el pasado lunes 1 de marzo y, en este proceso, solo queda pendiente que Guatemala cierre la negociación, primero con la ratificación por el Congreso y luego con la adhesión.

Representantes de las cámaras empresariales mantienen diferentes puntos de vista sobre la posibilidad de reactivar las negociaciones.

Países aventajan

David Juárez, vicepresidente de la Cámara Guatemalteca Coreana de Comercio (Camcor), concluyó con las cifras de comercio exterior que Guatemala está reportando una pérdida en la participación de exportaciones y capitales.

En 2020, las exportaciones al país asiático sumaron US$78 millones, lejos de aquellos US$320.6 millones del 2014, que fue el más alto en la década, según las estadísticas de Camcor.

En ese año se completó el primer año de vigencia del TLC para El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, países que reflejan crecimiento en sus tasas de exportaciones. Citó que solo Nicaragua aumentó las exportaciones en 250%, mientras Guatemala apenas un tímido aumento del 22%.

“Estamos convencidos de que con un TLC Guatemala-Corea se pueden aumentar los valores de exportaciones y atracción de inversiones y diversificar la oferta exportable”, señaló el directivo.

Recordó que el producto líder de exportación hacia Corea había sido azúcar cruda, y pasó de vender en promedio US$150 millones anuales en 2020 a US$5 millones, que, según Juárez, se debe a una falta del instrumento comercial.

Por otro, lado hay un potencial en otros productos con mayor valor agregado como la confitería, que El Salvador y Costa Rica han logrado cuotas importantes, lo que significa, que Guatemala ha perdido terreno subrayó el directivo.

Por eso subrayó que hay una urgencia de aprobar el TLC y estar incluido con Centroamérica “lo antes posible”. Un ejemplo es que, a su forma de ver, el azúcar que se produce en Guatemala perdió competitividad y las cuotas las ganó El Salvador y Nicaragua que lograron un acceso total que ya tienen incremento de participación.

Por otro lado, el café que aumentó las exportaciones en 34% el año pasado, explicó, pero pudieron haber aumentado mucho más los negocios por no contar con el acuerdo, en los cuales Honduras y Nicaragua están logrando acceder a ese mercado.

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El Ministerio de Economía (Mineco) informó que las negociaciones están suspendidas desde 2017, y hay comunicación con Corea del Sur para reiniciar las conversaciones y se está a la espera de la respuesta.

La fuente oficial detalló que la negociación de un TLC está incluida en la agenda comercial de Guatemala, pero se suspendió la ronda.

Asazgua: “Es imposible competir”

Luis Miguel Paiz, gerente general de la Asociación de Azucareros de Guatemala (Asazgua), comentó que la negociación ha sido complicada, y al sector se le ha dejado en una desventaja “muy grande” con respecto al mundo. Reconoció que el resto de los países de Centroamérica sí aprovecha los beneficios de tener el acuerdo del cual Guatemala no es parte.

Aclaró que para exportar a Corea del Sur hay que pagar un arancel y “es una gran desventaja”, para lo cual han tenido que buscar otros mercados para compensar las exportaciones que se tenían, los cuales eran de volúmenes significativos.

Sobre la caída en las exportaciones, Paiz, resaltó que, al no gozar de un ingreso preferencial, desde el 2016 y 2017 las exportaciones han sido mínimas.

“En el pasado lográbamos ingresar debido a nuestra alta calidad en el azúcar, pero una vez hubo la diferencia del arancel fue imposible competir y quedamos fuera de la contienda, ya no pudimos aprovechar esa relación comercial tan fuerte y estrecha que teníamos con Corea del Sur”, sostuvo el directivo de Asazgua.

Remarcó que El Salvador y Nicaragua aprovecharon el TLC, la oportunidad que les dio el libre acceso y los traders o casas compradoras, que muchas veces son las mismas en que trabajan en Centroamérica, al no tener disponible a Guatemala empezaron a llevar azúcar de los negocios que tenían esos países.

Anacafé: “Perdemos competitividad”

Juan Luis Barrios, presidente de la Asociación Nacional del Café (Anacafé), declaró que Corea del Sur es una puerta de entrada al mercado asiático, un mercado emergente y con gran potencial de crecimiento para los productos agrícolas guatemaltecos.

En la cosecha pasada 2019-2020, el 4.2% del total de exportaciones de café tuvieron destino a Corea del Sur y en total el 25.1% de las exportaciones se direccionaron al continente asiático.

Reconoció que el TLC con Corea es un instrumento comercial que da ventajas arancelarias al resto de países de la región para entrar a ese mercado, el café y los productos agrícolas y agroindustriales en general estamos perdiendo competitividad frente a otros países.

“Al no adherirnos al TLC con Corea del Sur, estamos en desventaja y perdiendo una gran oportunidad de crecimiento”, puntualizó.

Barrios precisó que al quedar fuera del TLC con Corea se está poniendo en riesgo el 4.2% de las exportaciones, equivalentes aproximadamente a unos 173 mil 249 quintales de café oro, que en divisas representa unos US$30 millones, cifras de exportación que seguramente se reducirán al carecer de ventajas arancelarias, perdiendo también el potencial de crecimiento en ese mercado.

El sector agroindustrial de exportación es el principal generador de empleos y divisas para Guatemala, solo el sector cafetalero genera más de medio millón de empleos y continúa siendo uno de los principales productos de exportación del país.

CIG: “Mismo trato”

Eduardo Girón, presidente de la Cámara de Industria de Guatemala (CIG), conversó con Prensa Libre sobre la negociación con Corea del Sur, y dijo que se debe mantener salvaguardas al igual como lo hicieron otros países de la región.

¿Qué postura tienen con respecto al TLC con Corea del Sur?

La industria ha solicitado al Mineco que dé el mismo trato que Corea del Sur dio a otros países de Centroamérica, lo anterior es para los sectores que están pendientes de cerrar la negociación. Es importante mencionar que el resto de los países de Centroamérica lograron salvaguardar sus intereses, lo mismo debe suceder en el caso de Guatemala.

¿Qué aspectos se han planteado para el avance del cierre de la negociación y adhesión?

La industria no se opone al cierre de negociación. Estamos conscientes de que debemos proteger el empleo y las inversiones que ya tenemos en Guatemala y, por supuesto, atraer nuevas como resultado del TLC con Corea del Sur además de incrementar las exportaciones nacionales.

Proactivamente, el año pasado tuvimos reuniones con el viceministerio de Integración y Comercio Exterior, con el fin de darle a conocer las posturas y argumentación técnica de cada uno de los sectores pendientes en la lista de acceso a mercados, para que en el momento que se retomara esta negociación, ella tuviera la información.

Por ello, exhortamos a las autoridades del Mineco para que obtengan el mismo trato que Corea del Sur dio a otros países de Centroamérica en los sectores pendientes de negociar.

¿Cuál sería el futuro de la negociación con Corea?

El cierre de la negociación debe obtener acuerdos que contribuyan a preservar el empleo y las inversiones que Guatemala tiene; es un objetivo legítimo, especialmente después de los efectos que el covid-19 ha tenido en el empleo.

El acercamiento se puede generar por el gobierno de Guatemala con los gobiernos de Corea y resto de Centroamérica, para manifestar su deseo de concluir la negociación.

Luego de eso, el Gobierno de Guatemala deberá generar el balance que sea de beneficio para Guatemala, preservando el empleo y las inversiones que hoy Guatemala tiene, como ya se había indicado.

También es importante que el gobierno tome en cuenta que Corea del Sur utiliza barreras no arancelarias que no son consideradas en un TLC, acto que pone en total desventaja las exportaciones hacia dicho país.

También debemos considerar que Corea del Sur ya tiene demandas por incumplir otros tratados como con Estados Unidos, Japón, India, Turquía, por lo que es imperativo que Guatemala proteja su economía analizando todas las aristas que pueden surgir de esta negociación.

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