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Ida: el huracán deja graves inundaciones y a más de 1 millón de personas sin electricidad en el sur de Estados Unidos

Los habitantes de Luisiana reviven el trauma del paso del huracán Katrina hace 16 años con la tormenta Ida, que tocó tierra como categoría 4.

El huracan Ida
Reuters

Al menos dos muertos, severos daños materiales, lluvias torrenciales y más de un millón de personas sin electricidad es el saldo inicial del paso del huracán Ida por EUA, que se degradó a tormenta tropical luego de tocar tierra.

Sin embargo, las autoridades temen que la inspección de los daños durante este lunes pueda ofrecer una imagen más certera del impacto.

"La luz del día traerá imágenes horribles a medida que se evalúen los daños", tuiteó Shauna Sanford, directora de comunicaciones del gobernador de Luisiana.

El presidente Joe Biden había dicho anteriormente que Ida sería "potencialmente mortal" y el Centro Nacional de Huracanes advirtió que las fuertes lluvias todavía pueden causar inundaciones en partes del estado.

Sin embargo, medios locales informan que esta vez los diques contra inundaciones de Nueva Orleans, fortalecidos después de que el huracán Katrina matara a 1.800 personas en 2005, hasta ahora han funcionado.

Los vientos de Ida al tocar tierra fueron más intensos que los de Katrina.

El gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, dijo que los diques se habían mantenido "en su mayor parte", aunque la marejada ciclónica, la lluvia y el viento tuvieron un impacto "devastador" en todo el estado.

Ida toca tierra

Ida tocó tierra en Estados Unidos el domingo por la tarde como huracán de categoría 4, con vientos máximos sostenidos de 240 km/h, una de las mayores tormentas en alcanzar el sur del país.

Su llegada coincidió precisamente con el aniversario del paso del devastador huracán Katrina por Nueva Orleans hace 16 años.

La velocidad del viento comenzó a decaer a medida que el huracán fue moviéndose hacia al interior el lunes por la mañana.

Tras tocar tierra, la tormenta se fue ralentizando, moviéndose hacia el noroeste a 16 km por hora, según el Centro Nacional de Huracanes.

El hecho de que disminuyera su velocidad al llegar a la costa no es una excepción, sino una tendencia preocupante que ha estado observándose en las últimas décadas.

Luisiana
EPA

Cuando esto ocurre, la tormenta genera una devastación mucho mayor, dado que los vientos y las lluvias azotan una región en particular por un tiempo más prolongado.

Una persona murió cuando un árbol cayó sobre su casa en Ascension Parish, en el área de Baton Rouge.

Tienda destruida en Luisiana
Getty Images
La tormenta causó daños severos a su paso.

Daños

Las autoridades estiman que se tardarán semanas en restablecer el servicio de electricidad.

Magen Cheramie, una residente del estado, captó el momento en el que el viento hizo volar parte del techo del hospital Lady of the Sea.

El techo de un hospital es dañado por Ida
Magen Cheramie/Facebook
Los fuertes vientos de Ida hicieron volar el techo de un hospital en Luisiana.

Biden declaró Luisiana zona de desastre, liberando recursos adicionales para los esfuerzos de rescate y recuperación en el estado.

Desde el sábado, decenas de miles de residentes de Luisiana huyeron mientras el huracán se acercaba a sus costas.

Atascos de tráfico colapsaron las autovías de salida de Luisiana, donde los residentes de múltiples áreas recibieron órdenes de evacuación.

Un camión en Bourg, Luisiana
Getty Images
En Bourg, Luisiana, hubo intensas tormentas con vientos huracanados.

Miedo en Nueva Orleans

Por Nada Tawfik, de BBC News

Es una sensación inquietante estar en Nueva Orleans sumida en la oscuridad. En el famoso barrio francés, los escombros y las ramas de los árboles ya están por las calles.

La lluvia azota, mientras los vientos de más de 110 km/h hacen que sea difícil estar de pie.

La mayoría de los residentes prestaron atención a las advertencias de resguardarse hasta que pase lo peor de la tormenta. Al hablar con ellos, te dicen que los huracanes se han convertido en parte de sus vidas. Es la contraparte que aceptan por todo lo demás que la ciudad tiene para ofrecer.

Aun así, siempre existe el temor de que la próxima tormenta sea "la grande".

Kenneth McGruder ha vivido aquí durante más de 30 años. Evacuó por el huracán Katrina y, como muchos otros, regresó para encontrar su casa bajo el agua. Es un hombre mayor que habla abiertamente sobre el trauma que le provocó.

Ida se fortaleció tan rápido que el hombre sintió que no tenía tiempo suficiente para salir de casa. Confía en la nueva infraestructura para huracanes de la ciudad, pero nuevamente, siempre existe ese miedo.


Una iglesia frente al río Misisipi en Nueva Orleans
Reuters
Las aguas del río Misisipi estaban muy movidas cerca de Nueva Orleans.

Todos los vuelos desde y hacia Nueva Orleans de este domingo fueron cancelados.

El gobernador John Bel Edwards hizo un llamado a los residentes para que se pusieran a salvo.

"No hay duda de que los próximos días y semanas van a ser extremadamente difíciles para nuestro estado ... pero también puedo decirles que, como estado, nunca hemos estado más preparados", dijo el gobernador el domingo.

El gobernador del estado vecino de Misisipi, Tate Reeves, declaró también el estado de emergencia.

Ida se intensificó sobre las cálidas aguas del golfo de México, lo que hizo que subiera de categoría 2 a una extremadamente peligrosa tormenta de categoría 4 en pocas horas.

Escala de vientos Saffir-Simpson
BBC

Aniversario de Katrina

Se da la causalidad de que el domingo se cumplieron 16 años del huracán Katrina que golpeó Nueva Orleans como huracán de categoría 3.

Katrina inundó el 80% de la ciudad y causó más de 1.800 muertos.

"Estoy absolutamente devastada al pensar en aquellas comunidades bajo órdenes de evacuación obligatoria", le dijo a la BBC Alessandra Jerolleman, experta en gestión de emergencias en la Universidad Tulane de Nueva Orleans, mientras huía en su auto.

Más de 80 torres de perforación del golfo de México fueron evacuadas y la mitad de la producción de gas y petróleo de la región quedó suspendida.


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