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Menos ayuda legal gratuita para los inmigrantes en Canadá

Recorte. A la población más necesitada, especialmente a los inmigrantes y refugiados, no les será fácil acoplarse a la sociedad canadiense.

Recorte. A la población más necesitada, especialmente a los inmigrantes y refugiados, no les será fácil acoplarse a la sociedad canadiense.

El hacha presupuestaria del nuevo primer ministro de la provincia de Ontario, el conservador Doug Ford, sigue haciendo de las suyas. En esta ocasión las víctimas han sido los nuevos inmigrantes y refugiados, quienes ya no serán atendidos con asistencia legal gratis por parte de la oficina provincial Legal Aid Ontario (LAO).

La razón de esta medida, que afectará gravemente a los recién llegados, es el recorte de alrededor del 30 % del presupuesto ordenado por el gobierno conservador de Doug Ford en el presupuesto general de la provincia dado a conocer la semana pasada.

En dicho presupuesto, el "premier" de la provincia, que lleva en el poder alrededor de nueve meses, hace recortes importantes también en las áreas de educación, de salud y de servicios sociales, entre otras de las áreas que son de competencia provincial.

El jefe de Legal Aid Ontario, David Field, dijo que el recorte de fondos del gobierno provincial significa que los abogados de la agencia dejarán de aceptar a la mayoría de nuevos clientes, inmigrantes y refugiados, a partir de esta semana.

En su presupuesto para el año fiscal 2019-2020, el gobierno conservador eliminó los fondos de asistencia legal para los servicios de ley de inmigración y para refugiados, un movimiento que los abogados de la organización llamaron una "diezmación horrible".

Al describir los últimos pasos como una "medida provisional", Field dijo que la organización iniciaría consultas públicas para encontrar la mejor manera de enfrentar el déficit financiero pendiente.

"Sin demora, realizaremos consultas públicas sobre estas medidas provisionales y formas de reducir costos, mientras brindamos un servicio de alta calidad a la mayor cantidad posible de clientes", dijo Field.

Matias de Dovitiis, reconocido activista comunitario entre la población latina y jefe de personal de un concejal de Toronto, dijo que esta acción del primer ministro Doug Ford "confirma el desprecio hacia los procesos de participación ciudadana".

Uno de los temas más delicados con este presupuesto, según De Dovitiis, es que el fantasma de la privatización con este gobierno conservador "se ha vuelto una realidad. Si no, hay que prestar atención al tema de salud con una superagencia que va a centralizar casi todo... para mí eso es malo porque vamos a tener un servicio cada vez peor, porque habrá menos enfermeras y menos profesionales del área de salud en toda la provincia".

Los recortes del primer ministro conservador han generado una oleada de críticas y de protestas en diferentes frentes. Así, De Dovitiis dice: "Uno de estos ejercicios ciudadanos más visibles ha sido el caso de miles de estudiantes de secundaria, quienes de manera espontánea se han organizado para denunciar los inminentes recortes de presupuestos y personal en cientos de escuelas en toda la provincia".

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