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Preocupados por la “creciente hostilidad” del gobierno de Bukele, demócratas de la Cámara y el Senado EUA piden respeto a libertad de prensa en El Salvador

En una carta hecha pública este jueves y enviada a Bukele, miembros de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos expresan su “profunda preocupación” por la hostilidad del gobierno de Bukele hacia los medios de comunicación e investigación y advierten que hay un patrón de ataques a la prensa salvadoreña.

Foto de archivo

Foto de archivo

Miembros demócratas de la Cámara de Representantes y del Senado de los Estados Unidos, encabezados por el  presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, Eliot L. Engel, hicieron pública, este jueves 10 de septiembre, una carta en la que expresan “su profunda preocupación por la creciente hostilidad del gobierno salvadoreño hacia los medios de comunicación independientes y de investigación en el país”. 

Ademas de Eliot L. Engel, los congresistas firmantes de la carta son Nita M. Lowey, Albio Sires, James P. McGovern, Joaquin Castro, Norma J. Torres, Adriano Espaillat, Juan Vargas, Gregory W. Meeks y Vicente González, y los senadores Patrick Leahy. y Benjamin L. Cardin.

En la misiva, dirigida al presidente salvadoreño, Nayib Bukele, los miembros se ven en la necesidad de recordarle al gobernante que la libertad de prensa es un pilar central de cualquier democracia.

Señalan que el gobierno además se escuda en publicaciones anónimas administradas desde en seno institucional, para atacar y poner en tela de duda la credibilidad de los medios de comunicación.

Asimismo, los funcionarios estadounidenses hacen mención específica de algunos casos en los que la profesión periodística y el libre ejercicio de prensa e investigación se han visto atacados y quebrantados desde el aparato de gobierno. 

En particular, manifiestan sentirse alarmados por los ataques de  los que ha sido objeto el periódico digital El Faro, luego de que el medio diera a conocer una extensa investigación que desvela una supuesta nueva tregua con las pandillas, esta vez desde la administración de Bukele, y la cual habría dado inicio desde el momento mismo en que tomó posesión de la presidencia, en junio de 2019.

Este es el texto completo de la carta:

“Estimado presidente Bukele:

Como saben, desde hace mucho tiempo apoyamos una relación sólida entre Estados Unidos y El Salvador y la necesidad de seguir colaborando para garantizar un futuro mejor para nuestros dos países. Hoy, escribimos para expresar nuestra profunda preocupación por la creciente hostilidad de su gobierno hacia los medios de comunicación independientes y de investigación en El Salvador. Una prensa libre es un pilar central de cualquier democracia y es de suma importancia que nuestros países redoblen nuestro compromiso de proteger a los periodistas en el desempeño de su valiente trabajo todos los días.

En particular, estamos alarmados por los recientes ataques contra El Faro, uno de los principales medios de investigación independientes de Centroamérica. El periodismo de primer nivel de El Faro es muy respetado no solo en El Salvador sino también en toda la comunidad internacional. Su gobierno ha atacado su credibilidad a través de artículos anónimos en los medios administrados por el gobierno. Además, estamos muy preocupados por la agresiva auditoría de las finanzas de El Faro por parte de su Ministerio de Finanzas, que parece ser un esfuerzo por intimidarlos.

El viernes pasado, El Faro publicó una investigación de meses de duración sobre las supuestas negociaciones de su gobierno con la MS-13. Tras la publicación de este artículo, el Director Nacional de Prisiones, Osiris Luna, anunció la había dado pleno acceso a la Fiscalía General para investigar "noticias difundidas maliciosamente" que eran "totalmente falsas".

Desafortunadamente, estas acciones siguen un patrón de ataques a la prensa salvadoreña. La Asociación Salvadoreña de Periodistas ha informado de más de 60 ataques documentados contra la prensa desde que asumió el cargo el año pasado. En particular, nos preocupan los ataques cibernéticos y los allanamientos dirigidos a los medios de comunicación que investigan la respuesta al COVID-19 de su gobierno. En julio, la revista Gato Encerrado fue víctima de un ciberataque que resultó en la pérdida de todo lo que publicó el medio en los últimos 6 meses. Ese mismo mes, la computadora de la reportera de Gato Encerrado Julia Gavarrete fue robada de su casa mientras estaba en la Casa Presidencial cubriendo un evento del gobierno. Un incidente similar ocurrió el 13 de julio cuando un hombre irrumpió en el departamento del editor de la revista Disruptiva mientras él y su familia dormían y robó dos computadoras y un mapa del municipio donde la revista estaba realizando un experimento de monitoreo de la infección por COVID-19. Instamos a que se investiguen de inmediato estos incidentes.

La comunidad internacional sigue muy de cerca estos ataques a la libertad de prensa. El 18 de mayo de 2020, el Departamento de Estado transmitió un documento al Congreso sobre El Salvador que decía: “Los periodistas que critican la política del gobierno enfrentan amenazas, muchas de las cuales son alimentadas por el trato que Bukele les da en las redes sociales. Estos esfuerzos, que incluyen la elección selectiva de retirar publicidad de los medios de comunicación críticos con sus políticas para dar forma al contenido, socavan el intercambio de puntos de vista sano y abierto que la libertad de prensa permite y no promueve la independencia de los medios ".

El Departamento de Estado no es el único que comparte estas preocupaciones. El Relator Especial para la Libertad de Expresión de la Organización de los Estados Americanos y el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos han expresado sentimientos similares durante el año pasado.

Si bien los desacuerdos entre los funcionarios del gobierno y los medios de comunicación seguramente ocurrirán en cualquier democracia, creemos que los gobiernos siempre deben garantizar el pleno respeto de la libertad de prensa. Le instamos a que trate nuestras inquietudes con la seriedad con la que las transmitimos.

Gracias por su atención a este asunto urgente.

Sinceramente,”

PUEDE CONSULTAR EL DOCUMENTO AQUI

 
Pandillas, ¿el poder tras el milagroso descenso de homicidios en El Salvador?


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