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Canal de Panamá espera crecimiento del 50 % en tránsitos de buques con GNL

Canal de Panamá espera crecimiento del 50 % en tránsitos de buques con GNL

Canal de Panamá espera crecimiento del 50 % en tránsitos de buques con GNL

El tránsito de buques con gas natural licuado (GNL) por el Canal de Panamá podría subir en un 50 % durante el año fiscal 2018 que cierra en septiembre, dijo el martes el administrador del Canal de Panamá, Jorge Quijano en un comunicado. El movimiento de GNL es un negocio nuevo para el canal panameño, que surgió tras el inicio de operaciones de las esclusas Neopanamax en 2016, y, es según Quijano, el segmento que “más crecimiento” está reportando. "A medida que crezcan las exportaciones de Estados Unidos, los tránsitos de GNL podrían aumentar en un 50 % en septiembre”, afirmó el alto ejecutivo. La esclusas Neopanamax tienen capacidad para atender hasta el 90 % de la flota mundial de buques de gas natural licuado y permiten, según Quijano, que los productores en Estados Unidos puedan exportar a los mercados asiáticos a precios competitivos por primera vez. Desde la apertura del canal ampliado, más de 280 buques de GNL transitaron por la vía interoceánica por donde circula alrededor del 5 % del comercio global. La Autoridad del Canal de Panamá ofrece un espacio de reserva por día para dichos buques, pero ante el aumento inesperado de los tránsitos, ha flexibilizado el sistema para que los exportadores pueden optar por la ruta panameña, incluso, si ese no era el plan original. Por esa razón hubo días de doble tránsitos de barcos con GNL cargados a capacidad, como resultado “de la optimización lograda por la programación del tránsito y la estrecha coordinación con los clientes”, agregó Quijano. En ese contexto, autoridades de la ACP se reunieron en fecha no precisada con ejecutivos de la empresa exportadora de GNL, Cheniere Energy para evaluar el desempeño de la industria. El director Ejecutivo de Operaciones Comerciales y Optimización de Activos para Cheniere, Eric Bensaude dijo que el encuentro reviste importancia para la compañía  dado que el éxito de la vía interoceánica es esencial para que la empresa pueda atender la demanda de sus clientes. Según Bensaude, en 2017, unos 62 de sus buques transitaron por el paso marítimo, lo que posicionó "Cheniere como el mayor usuario de GNL del Canal".

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