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Neurobiólogo mexicano desarrolla técnica para reprogramar neuronas afectadas

Neurobiólogo mexicano desarrolla técnica para reprogramar neuronas afectadas

Neurobiólogo mexicano desarrolla técnica para reprogramar neuronas afectadas

El neurobiólogo mexicano Luis Carrillo desarrolló una técnica que reprograma los circuitos o grupos neuronales afectados por enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson, informó hoy el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt). El científico utiliza un procedimiento que, mediante la optogenética -un método que permite "encender y apagar" grupos neuronales mediante el uso de la luz- y la técnica de microscopía de doble fotón, le permiten la visualización y manipulación de los tejidos vivos a profundidad milimétrica, activando así grupos muy específicos de neuronas. El científico experimentó con dicha tecnología en la Universidad de Columbia y actualmente desea implementarla en su país natal. "Ha sido demostrado previamente que en diversas enfermedades como parkinson, esquizofrenia o epilepsia, la actividad de ciertos grupos neuronales está alterada, es decir, tienen actividad patológica o patrones de actividad que no deberían tener", explicó. Por ello, el experto se sirve de la microscopía de doble fotón para activar grupos neuronales específicos en los que se observa la actividad neuronal por medio de indicadores de calcio que son genéticamente codificados. "Son compuestos fluorescentes que brillan cuando las neuronas tienen actividad", abundó. Carrillo utiliza opsinas -proteínas que se estimulan por medio de luz- y, en este caso, la luz utilizada proviene de un láser posicionado únicamente en las neuronas que quieren activarse; así las opsinas dejan entrar iones a las células y permiten su excitación. Mediante este procedimiento, el especialista busca manipular ópticamente los circuitos neuronales, cambiar sus patrones de actividad en el caso de que sean patológicos y revertir los efectos catastróficos de las enfermedades neurodegenerativas. Ahora que traslada su investigación a México, el investigador requiere un equipo especial para llevar a cabo totalmente estos estudios. Dicho equipo lo componen un microscopio de dos fotones y una serie de láseres que registren y activen simultáneamente células seleccionadas por medio de diferentes longitudes de onda. En un futuro, por medio de la estimulación puntual y estrictamente selectiva de un grupo de neuronas, se podrá generar una especie de memoria artificial en humanos, aunque todavía no se han hecho pruebas con ellos. "Todos los protocolos para manipular genéticamente neuronas en humanos todavía están por aprobarse, yo creo que aún estamos a unos cinco o diez años de que permitan hacer realidad estas pruebas", manifestó.

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