Economía

Panamá quiere atraer apostadores extranjeros eliminando impuesto a ganancias

 El Gobierno de Panamá anunció este lunes sus planes de eliminar un impuesto del 5,5 % a las ganancias en mesas de juego y apuestas con el fin de atraer a apostadores extranjeros a este país, que experimenta una caída en su sector turístico y en la recaudación por concepto de juegos de azar.

Panamá quiere atraer apostadores extranjeros eliminando impuesto a ganancias

Panamá quiere atraer apostadores extranjeros eliminando impuesto a ganancias

 El Gobierno de Panamá anunció este lunes sus planes de eliminar un impuesto del 5,5 % a las ganancias en mesas de juego y apuestas con el fin de atraer a apostadores extranjeros a este país, que experimenta una caída en su sector turístico y en la recaudación por concepto de juegos de azar.

El secretario de la Junta de Control de Juegos (JCJ) del Ministerio de Economía y Finanzas (MEF), Manuel Sánchez, precisó que "el impuesto en las mesas de juego fue creado en la pasada Administración" y que se "aplica a los bingos, casinos, máquinas traganíqueles y apuestas deportivas".

"La eliminación del gravamen representará un apoyo al sector de hotelería y turismo debido a que los jugadores tendrán mejores condiciones para venir a Panamá", indicó Sánchez en una declaración pública.

Una fuente oficial comentó a Efe que este impuesto "que paga el apostador le ha quitado competitividad a Panamá como centro de apuestas frente al Caribe y Estados Unidos".

El catedrático y economista panameño Olmedo Estrada dijo a Efe que "desde la perspectiva económica" esta medida "puede ser un incentivo tanto para los apostadores internacionales como los nacionales".

"Mucha gente cuando viaja, el atractivo de tener el juego de azar pasa por su mente", afirmó el experto, y añadió que habría que esperar que el Gobierno tome las medidas necesarias "para dar a conocer que efectivamente se eliminó este impuesto que se aplica cuando los apostadares ganan".

De acuerdo con la información disponible, el tributo fue creado en el 2015 con el fin de sufragar un aumento a los jubilados y pensionados del país centroamericano.

La Junta de Control de Juegos además anunció este lunes que implementará medidas para mejorar la recaudación en el sector, como la puesta en marcha de "sistema interconectado y electrónico que facilitará auditar a los operadores".

También se elevará el número de auditores a nivel nacional "porque la falta de personal también ha influido en las bajas recaudaciones", indicó el Ministerio de Economía, que aseguró que fomentará "el juego responsable" para que "esta actividad impacte positivamente a la economía del país".

De acuerdo con los datos difundidos por el Ministerio de Economía y Finanzas, entre enero y agosto pasados se recaudó por concepto de juegos de azar 50,8 millones de dólares, un 33,2 % menos en el mismo lapso de 2018.

"Desde el 2014, cuando aportó 96,1 millones de dólares al Estado, las contribuciones de la industria de juegos de azar han ido en descenso. En 2015 el aporte de esta actividad fue de 82,2 millones de dólares, en 2016 descendió a 79 millones, mientras que en el 2017 se situó en 86,7 millones de dólares", dijo el Ministerio.

El Gobierno del presidente Laurentino Cortizo, que asumió el poder el pasado 1 de julio para el período 2019-2024, ha admitido que la situación del sector turístico es "crítica", tras la pérdida de más de 40.000 empleos y una ocupación hotelera por debajo del 45 % en los últimos dos años.

El turismo ha llegado a representar el 10 % del producto interior bruto (PIB) de Panamá, que creció en el 2018 un 3,7 %, la tasa más baja de la última década. 

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