Economía

136 países firman un histórico acuerdo sobre un impuesto mínimo global a las multinacionales: qué cambia y por qué es importante

El acuerdo hará que las grandes corporaciones paguen un porcentaje mínimo del 15% en todo el mundo.

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, y el ministro de Hacienda de Reino Unido, Rishi Sunak.
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La secretaria del Tesoro de EE.UU., Janet Yellen, y el ministro de Hacienda de Reino Unido, Rishi Sunak.

La mayor parte de los países del mundo firmaron este viernes un histórico acuerdo que hará que las grandes compañías paguen más impuestos.

Un total de 136 países acordaron un impuesto mínimo global del 15%, así como un sistema más justo de gravar los beneficios allí donde se ganen.

Esta medida surge de la preocupación de que las compañías multinacionales redireccionan sus beneficios a lugares donde los impuestos son menores, para así reducir la carga impositiva a pagar.

Algunos, sin embargo, dicen que el acuerdo no va lo suficientemente lejos.

La OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) ha liderado desde hace una década las conversaciones para alcanzar este acuerdo.

Se estima que pueda generar un extra de US$150.000 millones de impuestos al año, lo que ayudará a que las economías se recuperen tras la pandemia de coronavirus.

No se va a eliminar la competición impositiva entre países, sino que sólo se limita.

El impuesto mínimo global a las multinacionales comenzará en 2023. Hay países que reasignarán algunos derechos impositivos para grandes compañías multinacionales desde sus países de origen a los mercados donde tienen actividades y ganan beneficios.

Y sin importar si las firmas tienen presencia física allí, algo que se espera tenga un impacto en grandes empresas digitales como Amazon y Facebook.

La OCDE dijo que afectará a US$125.000 millones en beneficios de cerca de un centenar de las multinacionales del mundo más grandes y con más beneficios.

"Es un acuerdo de amplio alcance que asegura que nuestro sistema impositivo internacional se ajusta a una economía mundial digitalizada y globalizada", dijo el secretario general de la OCDE, Mathias Cormann.

Más de 100 países apoyaron las propuestas iniciales de la OCDE cuando fueron anunciadas en julio.

Irlanda, Hungría y Estonia, países con impuestos a las multinacionales inferiores al 15%, inicialmente se resistieron, pero terminaron por sumarse al acuerdo.

El pacto resuelve también la disputa entre Estados Unidos y países como Francia y Reino Unido, que habían amenazado con un impuesto digital para las grandes tecnológicas estadounidenses.

Logos de Google, Apple, Facebook y Amazon.
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Por qué cambiar las reglas

Los gobiernos han enfrentado durante mucho tiempo el desafío de gravar a las empresas multinacionales que operan en muchos países.

Ese desafío fue en aumento con el auge de las grandes corporaciones tecnológicas, como Amazon y Facebook.

Hasta ahora, las empresas pueden establecer sucursales en países con tasas impositivas corporativas relativamente bajas y declarar sus ganancias allí.

Eso significa que solo pagan la tasa de impuestos local, incluso si las ganancias provienen principalmente de las ventas realizadas en otros lugares. Esto es legal y se hace comúnmente.

El acuerdo de este viernes tiene como objetivo evitar que esto suceda, principalmente de dos maneras.

En primer lugar, la tasa impositiva mínima global limita la "carrera a la baja", en la que los países pueden competir unos con otros con tasas impositivas bajas.

En segundo lugar, las reglas tendrán como objetivo hacer que las empresas paguen impuestos en los países donde venden sus productos o servicios, en lugar de en donde declaran sus ganancias.

Billetes
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Estados Unidos proponía una tasa mínima de impuesto global a las empresas multinacionales de 21%.

¿Por qué es importante?

Quienes promueven el impuesto mínimo señalan que es una manera de homogeneizar el sistema tributario internacional, evitando que las corporaciones cambien sus operaciones de un país a otro en busca de mayores ventajas.

En un momento de crisis económica asociada a la pandemia de covid-19, un sistema impositivo con menos beneficios para las multinacionales permitirá que los gobiernos aumenten su recaudación fiscal.

Cada vez más los ingresos tributarios provienen de fuentes intangibles como patentes de medicamentos, software y otros servicios digitales que han migrado a tributar a paraísos fiscales.

Es por eso que muchos gobiernos reclaman la creación de un marco impositivo que responda a los nuevos sistemas de producción, comercialización y pago de impuestos que desde hace décadas dejaron de estar constreñidos a las regulaciones nacionales.

Rascacielos
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Hay economistas que creen que la competencia fiscal entre países por ofrecer impuestos más bajos a la empresas multinacionales es positiva.

Las dudas

Pero no todos están de acuerdo con regular a nivel global los impuestos que pagan las multinacionales.

Chris Edwards, director de Estudios de Políticas Tributarias del Instituto Cato en Estados Unidos, argumenta que de la misma manera que la competencia entre empresas promueve la eficiencia, la competencia tributaria genera beneficios favorables a la eficiencia entre países.

"La competencia fiscal entre países es algo bueno, no es malo", dijo Edwards en diálogo con BBC Mundo hace unos meses.

Sin competencia internacional, agregó, los gobiernos se transforman en monopolios.

También queda abierta la interrogante sobre qué estrategias aplicarán ahora los paraísos fiscales para este nuevo escenario.

"Siempre hay incentivos para que los gobiernos hagan trampa" y terminen jugando con sus propias reglas, explicó Michael Moore, profesor de Economía y Asuntos Internacionales de la Universidad George Washington.

Según señalaba, aunque los gobiernos acuerden una tasa mínima, pueden crear otros incentivos para atraer a las empresas, como exenciones, subsidios, créditos o cualquier mecanismo que al final de cuentas favorezca a las firmas.

"Pueden crear políticas secundarias que al final modifican la tasa efectiva que pagan las empresas", apuntó Moore.


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