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Huawei, resistente durante mucho tiempo, sufre bajo una presión más dura de EUA

Durante casi una década, Huawei mantuvo el crecimiento de las ventas en todo el mundo cuando Washington dijo a las compañías telefónicas estadounidenses que no compraran su equipo de red y presionó a sus aliados para que rechazaran la primera marca tecnológica global de China como una amenaza a la seguridad.

Una mujer que usa una máscara para protegerse del coronavirus camina con un paraguas mientras llueve afuera de una tienda Huawei en Beijing el miércoles 5 de agosto de 2020. Durante casi una década, Huawei mantuvo las ventas mundiales creciendo mientras Washington les dijo a las compañías telefónicas de EE. UU. comprar su equipo de red y presionar a los aliados para que rechacen la primera marca tecnológica global de China como una amenaza a la seguridad. (Foto AP / Ng Han Guan)

Centrándose en Europa, Asia, África y el floreciente mercado de China, Huawei se convirtió en el mayor fabricante de equipos de conmutación y una importante marca de teléfonos inteligentes. Cuando la Casa Blanca cortó el acceso a los componentes estadounidenses y la música popular de Google y otros servicios de teléfonos inteligentes, Huawei presentó sus propios chips de procesador y desarrollo de aplicaciones. Las ventas del año pasado aumentaron un 19% a 123.000 millones de dólares. 

Ahora, Huawei Technologies Ltd. está sufriendo en serio mientras Washington intensifica una campaña para cerrar la puerta al acceso a los mercados y componentes extranjeros en su creciente disputa con Beijing por la tecnología y la seguridad.

Los operadores de telefonía europeos y otros que compraron equipos de Huawei a pesar de la presión de Estados Unidos lo están eliminando de sus redes. Huawei recibió un destello de buenas noticias cuando superó a sus rivales Samsung y Apple como la marca número uno de teléfonos inteligentes en el trimestre que finalizó en junio gracias a las ventas en China, pero la demanda en el extranjero se está desplomando.

“Huawei está perdiendo participación de mercado de manera bastante dramática fuera de China”, dijo el analista de la industria Paul Budde. “Es muy probable que su posición internacional empeore en lugar de mejorar”.

En el último golpe, el Departamento de Comercio confirmó esta semana las reglas anunciadas en mayo que prohibirán a las empresas no estadounidenses utilizar tecnología estadounidense para fabricar chips de procesador y otros componentes para Huawei sin una licencia del gobierno.

El presidente del negocio de consumo de Huawei, Richard Yu, dice que se está quedando sin chips para teléfonos inteligentes. Yu dijo que a partir del 15 de septiembre, los contratistas se verán obligados a dejar de fabricar chips Kirin diseñados por los ingenieros de Huawei y utilizados en sus teléfonos más avanzados.

“Es una pérdida muy grande para nosotros”, dijo Yu el 8 de agosto en una conferencia de la industria, China Info 100.

Yu no dijo cómo podrían verse afectadas las ventas. Huawei se negó a comentar sobre cómo estaba respondiendo.

Huawei encabeza una lista cada vez mayor de nombres tecnológicos chinos que la administración Trump está apuntando como riesgos de seguridad en una iniciativa llamada "Redes limpias". Quiere que los países los eliminen como proveedores de sistemas de telecomunicaciones, cables submarinos y tiendas de aplicaciones para teléfonos inteligentes.

La Casa Blanca ha prohibido transacciones no especificadas con las populares aplicaciones de redes sociales de propiedad china TikTok y WeChat. Washington está presionando al propietario de TikTok para que venda la aplicación de videos cortos.

En junio, el Pentágono agregó a Huawei y a la compañía de videovigilancia HikVision a una lista de compañías que, según dijo, eran propiedad o estaban controladas por el ala militar del gobernante Partido Comunista. 

El año pasado, se ordenó al propietario chino de Grindr que vendiera la aplicación de citas.

Huawei apenas ha terminado. Dice que las ventas aumentaron un 13% a 454 mil millones de yuanes ($ 65 mil millones) en la primera mitad de 2020. Y China es uno de los mercados más grandes. Pero después de gastar una década y miles de millones de dólares para convertirse en líder en tecnología de próxima generación, la compañía que dice que atiende a 45 de los 50 principales operadores de telefonía enfrenta la amenaza de ser excluida de muchos mercados importantes.

Eso es un revés para la ambición del Partido Comunista de convertir a China en un líder tecnológico mundial.

Las empresas y los consumidores occidentales también pueden perder el acceso a la creatividad y el equipo de red de Huawei, que pueden costar un 30% menos que el de sus rivales Ericsson AB de Suecia y Nokia Corp de Finlandia.

Los proveedores estadounidenses, europeos y japoneses de chips de procesador y otras tecnologías podrían perder miles de millones de dólares en ventas potenciales a Huawei.

“No beneficia a ningún país excluir a Huawei”, dijo Nikhil Batra de IDC.

Huawei, fundada en 1987 por el ex ingeniero militar Ren Zhengfei, niega que pueda ayudar a Beijing a espiar. Los funcionarios chinos se quejan de que Washington está fomentando falsos temores de seguridad, sin pruebas, para bloquear a un competidor de las empresas tecnológicas estadounidenses.

La administración Trump está aumentando la presión sobre los aliados europeos y otros, incluso amenazando con retener el intercambio de inteligencia si permiten que Huawei ingrese a las redes de próxima generación o 5G.

El mercado estadounidense de Huawei se evaporó después de que la empresa y su rival chino ZTE Corp. fueran declaradas amenazas de seguridad en 2012 por un panel del Congreso. Los pequeños operadores rurales todavía usan equipos de menor costo de Huawei, pero Washington los está presionando para que se detengan.

5G ampliará las redes que admiten automóviles autónomos, robots de fábrica, cirugía remota y otras aplicaciones futuristas. Eso hace que 5G sea más intrusivo y aumenta el costo de posibles violaciones de seguridad.

Los funcionarios estadounidenses dicen que comprar una red 5G de China es demasiado arriesgado porque los proveedores necesitan acceso las 24 horas del día para reparaciones y actualizaciones. "Clean Networks" cita a Huawei como parte del "estado de vigilancia" del Partido Comunista.

"Hacemos un llamado a todas las naciones y empresas amantes de la libertad a unirse a la Red Limpia", dijo el secretario de Estado Mike Pompeo.

El año pasado, Huawei se apresuró a eliminar componentes estadounidenses de sus productos después de que el presidente Donald Trump bloqueara el acceso a chips de procesadores estadounidenses y otras tecnologías, incluidos los servicios de Google. Huawei, que ocupó el puesto número 6 en la lista de Boston Consulting Group este año de las empresas globales más innovadoras, dijo que las ventas se realizaron sin interrupciones.

Las restricciones de la Casa Blanca sobre el uso de tecnología estadounidense para producir chips y otros componentes para Huawei son más dolorosas.

Huawei confía en proveedores como Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., el mayor productor de chips por contrato del mundo. TSMC dijo esta semana que todavía estaba estudiando las nuevas reglas.

El Partido Comunista ha contraatacado amenazando con consecuencias no especificadas contra los países que bloquean el acceso al mercado de Huawei.

Después de las últimas sanciones, el Ministerio de Relaciones Exteriores pidió a Washington que "deje de reprimir a las empresas chinas".

"Cuanto más histérica es la represión de Huawei y otras empresas chinas por parte de Estados Unidos, más prueba el éxito de estas empresas y la hipocresía y arrogancia de Estados Unidos", dijo un portavoz del ministerio, Zhao Lijian.

El partido también está intensificando una campaña de décadas para construir la propia industria de fabricación de chips de China. Este mes, Beijing anunció nuevas exenciones fiscales para los fabricantes de semiconductores.

En Europa, que proporcionó una cuarta parte de las ventas de Huawei en 2019, Alemania y Francia están decidiendo qué papel puede desempeñar en 5G. Gran Bretaña acordó en enero una presencia limitada, pero cambió de rumbo en julio y prohibió a Huawei en sus redes móviles.

"Hay un poco de pánico" entre los operadores europeos, dijo Budde. “Hay negociaciones agitadas” con otros proveedores.

El operador de telefonía móvil británico BT y Vodaphone Group PLC están eliminando a Huawei de sus redes europeas.

Vodafone ha advertido que el despliegue de 5G en Europa podría retrasarse hasta cinco años si otros gobiernos imponen límites al estilo británico.

"Sería muy perturbador", dijo el director ejecutivo Nick Read en febrero.

Australia ha prohibido a Huawei de las redes 5G. Japón, Taiwán y otros están limitando el uso de la tecnología Huawei.

Los funcionarios estadounidenses están promoviendo "proveedores confiables", incluidos Ericsson y Nokia, los únicos competidores importantes de 5G de Huawei. Los funcionarios estadounidenses dicen que Washington podría ayudar a Brasil y otros a pagar por equipos occidentales para evitar a Huawei.

Estados Unidos, Australia, Japón y otros gobiernos están discutiendo cómo reducir la dependencia de China. Un proyecto de ley ante el Congreso de EE. UU. Gastaría hasta mil millones de dólares para desarrollar un 5G basado en software para operar en redes tradicionales.

Huawei celebró, alabando su propia “resistencia excepcional”, cuando Canalys informó que se había convertido en la marca de teléfonos inteligentes más vendida por primera vez.

Pero esas ganancias provienen de su mercado interno. Las ventas fuera de China cayeron un 27% respecto al año anterior.

Huawei ha intensificado los esfuerzos de ventas en Rusia, Turquía y otros mercados que son más pequeños pero amigables con Beijing, dijo Ben Stanton de Canalys.

Esas son las "mayores oportunidades si el principal bloque de países occidentales les da la espalda", dijo.

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