Economía

Parlamento de Panamá da segundo debate a penalización de evasión fiscal

Parlamento de Panamá da segundo debate a penalización de evasión fiscal

Parlamento de Panamá da segundo debate a penalización de evasión fiscal

La Asamblea Nacional de Panamá aprobó este lunes en segundo debate un proyecto de ley que eleva la evasión fiscal a delito penal, castigando con penas de 2 a 5 años de prisión al contribuyente que evada más de 300.000 dólares en impuestos.

Con esta aprobación del proyecto de ley 591 que penaliza la evaluación fiscal el pleno de la Asamblea Nacional (AN, Parlamento) concluyó la sesión permanente declarada el pasado 22 de enero para discutir la iniciativa, suspendida ese mismo día y retomada hoy para darle votación y enviarla al tercer debate final.

El proyecto que debió ser aprobado en sesiones extraordinarias en diciembre pasado, penaliza la evasión fiscal mediante la adición del capítulo XII, denominado Delitos contra el Tesoro Nacional, al Título VII del Código Penal.

La iniciativa fue presentada al Parlamento por el Ejecutivo para adecuar la legislación panameña en materia de pago de impuestos, definiendo temas de evasión y defraudación fiscal de manera que se cumpla con exigencias del Grupo de Acción Financiera (GAFI) y evitar que el país entre a las denominadas listas grises de naciones que no cooperan en la lucha contra el blanqueo de capitales.

A dicha normativa se le hicieron modificaciones por una parte para satisfacer las demandas del GAFI, pero al igual en defender los intereses del país, señaló un pronunciamiento público de la AN.

Parlamentarios y abogados presentes en el debate, criticaron a representantes del Ejecutivo por satisfacer o complacer a organismos internacionales.

La diputada Zulay Rodríguez, del opositor Partido Revolucionario Democrático (PRD), afirmó que con este proyecto "nuevamente estamos vendiendo nuestra soberanía, nuevamente hemos quebrado el país".

La información legislativa resaltó que la ministra panameña de Economía y Finanzas (MEF), Eyda Varela de Chinchilla, dijo en el debate que hay intereses de sectores empresariales, y que por eso se oponen a la legislación.

La titular del MEF explicó además que sólo 80 contribuyentes superan las cifras de 300.000 dólares en el pago de impuestos, por lo tanto, no afecta a la mayoría de los panameños, y desestimó que se trate de una norma que pueda ser usada por esta Administración para perseguir a adversarios políticos, ya que, dijo, es poco el tiempo para entregar el poder.

La penalización con cárcel de la evasión fiscal es una propuesta que genera alguna polémica en Panamá y es una medida demandada por organismos multilaterales como el Fondo Monetario Internacional o la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

Panamá y Bahamas son los únicos de la región que ni castigan con cárcel la evasión fiscal ni la tipifica como delito precedente del lavado de dinero, según datos oficiales.

La actual legislación panameña considera la evasión fiscal una falta administrativa y solo contempla multas de entre 2 y 5 veces el impuesto defraudado al fisco.

El presidente del Colegio de Abogados (CNA), Dionisio Rodríguez, afirmó este lunes en declaraciones a periodistas que esta norma "por supuesto que se va a prestar para persecuciones políticas".

Rodríguez exigió una discusión más profunda con penalistas para definir términos en la norma como el cómplice primario y cómplice secundario "porque lo que se está aprobando es una conducta penal".

El CNA planteó en un pronunciamiento que el proyecto sea bajado al primer debate.

El legislador José Antonio Domínguez, del gobernante Partido Panameñista (PPa), opinó que la intención de la norma "es que no haya por parte del gremio de abogados intento de encubrir actos de lavado de dinero" a través de la creación de sociedades anónimas.

El Gobierno panameño ha señalado de que el país se arriesga a ser nuevamente incluido en la lista gris del GAFI si el Parlamento no aprueba este proyecto de ley y que esto tendría efectos negativos en su sistema financiero.

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