Economía

Por qué el bitcoin superó los US$11.000 (y cuánto influye realmente la libra de Facebook)

La criptomoneda acumula un alza de 170% durante este año, en un mercado altamente especulativo que opera como la ruleta rusa. Expertos debaten si la nueva moneda virtual de Facebook fue la causante del alza.

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El bitcoin llegó a US$11.247 por unidad, su valor más alto en los últimos 15 meses.

Cuando el bitcoin superó el valor de US$19.000 por unidad en diciembre de 2017, las voces de expertos advirtiendo sobre una burbuja financiera que reventaría en cualquier momento comenzaron a multiplicarse.

Aunque no se vino abajo de la noche a la mañana, su valor descendió progresivamente. Un año después del histórico récord, cayó por debajo de US$3.500.

Como si la ruleta rusa no llevara suficiente velocidad, el domingo llegó a US$11,247, su valor más alto en los últimos 15 meses, acumulando un alza de 170% durante este año .

¿A qué se debe el último salto de la criptodivisa?

Analistas financieros plantean que el explosivo aumento del bitcoin fue detonado puntualmente por al anuncio del fundador de Facebook, Mark Zuckerberg , de que la red social lanzará en 2020 su propia criptomoneda: la libra.

La noticia habría generado optimismo entre inversores minoritarios, quienes consideran que la libra es el reflejo de una tendencia más amplia: la potencial adopción de criptomonedas por parte de grandes empresas.

Pero coinciden en que las razones de fondo van mucho más allá del "efecto Zuckerberg".

Las grandes empresas detrás del "oro digital"

"Esto es parte de un ciclo mayor", le dice a BBC Mundo Mati Greenspan, analista de la consultora eToro.

Un fenómeno que está relacionado con el avance regulatorio en el mundo del dinero virtual, luego que la Fuerza de Tarea de Acción Financiera (FATF, por sus siglas en inglés), una organización que coordina políticas gubernamentales para proteger el sistema financiero, acordara la elaboración de normas más estrictas para el sector.

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El bitcoin acumula un alza de 170% durante este año.

"Está preparando medidas severas de amplio alcance que pueden dejar fuera de servicio a varias de las plataformas de intercambio más pequeñas", agrega.

Aunque desde otra perspectiva, el ingreso de Facebook al criptomercado podría abrir la puerta para que algunas monedas virtuales se masifiquen.

Pero a diferencia de otras criptomonedas, cuando la libra entre a operar, no dependerá de la oferta y la demanda, sino que estará ligada a grandes compañías, como MasterCard o PayPal , para evitar su volatilidad y las críticas en torno a la privacidad y seguridad de los datos.

Básicamente, la llegada de la libra estaría validando el mercado de las monedas virtuales, pero bajo sus propios términos.

"A tomarlo en serio"

Los inversores en criptomonedas tienen confianza en que el futuro parece promisorio.

Una de las razones que explica el alza "es un creciente consenso en la comunidad inversionista de que el bitcoin es una forma legítima de almacenar valor en la era digital", le dice a BBC Mundo Jehan Chu, cofundador de Kenetic Capita.

La otra es que el lanzamiento de la libra de Facebook, "ha hecho que los directivos tomen seriamente a las criptomonedas".

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El lanzamiento de la libra de Facebook, "ha hecho que los directivos tomen seriamente a las criptomonedas", dice Jehan Chu.

Algunos analistas ven que el repunte también estuvo influido por las tensiones geopolíticas en Medio Oriente y la guerra comercial entre Estados Unidos y China, dado que la incertidumbre hace que los inversores busquen refugio en alternativas como el oro o las criptomonedas.

Expertos, como Thomas Puech de Enigma Securities, argumentan que las tensiones entre Estados Unidos e Irán fueron el combustible que encendió el salto del bitcoin y otras criptomonedas.

"Un paraíso especulativo"

"Es un paraíso especulativo", escribió Lionel Laurent, columnista de Bloomberg .

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"El reciente salto marca el retorno del sueño especulativo", dice Lionel Laurent.

"El reciente salto marca el retorno del sueño especulativo . No hay nada que detenga un alza aún más grande, antes de que se desplome".

Laurente argumenta que se trata de un mercado nebuloso y que los entes reguladores están investigando la posible manipulación de precios en medio de la preocupación de que una gran parte de los volúmenes de operaciones informados sean falsos o exagerados.

"En vez de culpar a Zuckerberg, tenemos que lidiar con los problemas del mundo real que alimentan el deseo de las personas de tener un boleto de oro".


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