Economía

Puerto Cortés busca ser la vía para mover la carga de El Salvador

Puerto Cortés busca ser la vía para mover la carga de El Salvador

Puerto Cortés busca ser la vía para mover la carga de El Salvador

Operadora Portuaria Centroamericana (OPC), empresa que administra la terminal de contenedores de puerto Cortés, trabaja por recuperar la carga procedente de El Salvador que fue perdiendo con el paso de los años y por la falta de inversiones. Este puerto es, junto al de Santo Tomás de Castilla, en Guatemala, una de las dos salidas para la carga de exportación salvadoreña que sale por el Atlántico. En 2017, puerto Cortés manejó 655,000 teus de carga (cada teu equivale a un contenedor de 20 pies) y aproximadamente 350,000 toneladas de carga general. De este monto un 3 % corresponde a carga procedente de El Salvador. “No es que se esté mirando sacarle la carga a otros puertos. Puerto Cortés en su momento perdió mucha carga regional, por ejemplo de El Salvador, por las ineficiencias que había tenido y los extracostos que estas generaban”, expresó Mariano Turnes, director general de OPC. “De alguna manera lo que se busca es recuperar la carga que se ha perdido”, agregó. La OPC inaugurará en agosto próximo un muelle con capacidad para recibir naves más grandes, lista para recuperar el mercado perdido en puerto Cortés. La entidad espera ejecutar las inversiones millonarias que son parte de las obligaciones que asumió cuando obtuvo la concesión del puerto hondureño hasta 2044. El objetivo es volverse el puerto de salida hacia el Atlántico por excelencia para el denominado CA-4: Guatemala, Honduras, Nicaragua y El Salvador. “Para nosotros es tan importante Nicaragua, El Salvador, Guatemala, como Honduras. Todas las inversiones que estamos haciendo no tendrían ningún sentido si solo apuntáramos a Honduras. Lo que buscamos es ser la principal salida de Atlántico para la carga de Centroamérica”, añadió Turnes. Resultados La OPC tiene a su cargo el manejo de la terminal de contenedores de puerto Cortés desde 2014, luego de ganar su concesión. La empresa informó que con su operación la productividad pasó de 20 movimientos por hora/buque a 40 movimientos por hora/buque. La inversión comprometida por OPC en infraestructura y equipamiento es de $624 millones a lo largo de toda la concesión. Según Turnes, el monto invertido a la fecha es de $245 millones en infraestructura, equipos y el nuevo muelle 6. La longitud del muelle actual es de 800 m aproximadamente. OPC prevé inaugurar en agosto próximo el muelle 6, que tendrá 350 m adicionales. Este proyecto está valorado en $145 millones, lo que incluye la compra de dos grúas superpospanamax y el dragado de la terminal marítima para que estos puedan tener acceso sin problema. La profundidad del muelle nuevo será de -14 m, mientras que la actual es de -10.5 m. A mayor profundidad, mayor el calado de las naves que podrá recibir. “No vamos a tener restricción para operar buques de cualquier tamaño en línea con la apertura del canal de Panamá”, destacó Turnes. Agregó que las instalaciones han mejorado desde que las recibieron. “Los primeros dos años hubo un proceso de adaptación, cambio de mentalidad de los actores del puerto y las primeras inversiones. En el tercer año se perfeccionó al personal y los procesos. Ya para el cuarto año (2018) es cuando realmente tenemos un producto de calidad para salir a ofrecerlo”, explicó Turnes. De los $624 millones que está obligado a invertir, según el contrato, la subsidiaria de International Container Terminal Services (ICTSI) ha cumplido con cerca del 40 % de lo pactado.  

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