Economía

Guatemala va a perder un “acceso privilegiado” al mercado de Corea del Sur

Guatemala va a perder un “acceso privilegiado” al mercado de Corea del Sur

Guatemala va a perder un “acceso privilegiado” al mercado de Corea del Sur

La Asociación Guatemalteca de Exportadores volvió a reiterar hoy su "preocupación" por la desventaja en la que ha quedado Guatemala frente a sus vecinos centroamericanos, al no adherirse al Tratado de Libre Comercio con Corea del Sur. "Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá (...) van a tener un acceso privilegiado al mercado de Corea del Sur", dijo la entidad, que recordó que Guatemala es el principal proveedor de la región centroamericana a ese país asiático, liderando el 75 por ciento de las exportaciones junto con Costa Rica. La directora de Relaciones Institucionales de la entidad, Fanny D. Estrada, lamentó haber dejado "en manos de nuestros vecinos las oportunidades" de incrementar el comercio y la inversión, pues todos están preparando "una fuerte oferta" para exportar libre de aranceles productos como café, frutas, aceite de palma, productos del mar, equipos médicos, partes para vehículos, carne bovina y porcina. LEA: ¿Qué países de Centroamérica exportan más a Corea del Sur? Según D. Estrada, el mercado coreano es y sigue siendo una oportunidad para que Guatemala continúe con el proceso de diversificar los mercados. En el tema de exportaciones, Corea del Sur es el noveno socio comercial del país y aún ven que los sectores tienen muchas oportunidades para ampliar el comercio bilateral con cosméticos, productos orgánicos, salud, higiene y cuidado personal, alimentos y bebidas, medio ambiente y servicios para el segmento de turismo con valor agregado. LEA: Corea del Sur y Centroamérica firman Tratado de Libre Comercio "Los Tratados de Libre Comercio son herramientas indispensables para aumentar el comercio. Entre más ágil es el intercambio comercial estando bajo las condiciones establecidas" y hay más posibilidad de competir, explicó, y añadió que "bien aprovechados" generan crecimiento económico. En noviembre de 2016, Corea del Sur y Centroamérica -con excepción de Guatemala, que continúa el proceso de forma bilateral- terminaron de negociar el TLC, que debe ser aprobado por los Congresos de los países firmantes. La cuarta economía de Asia se ha convertido en las últimas dos décadas en un importante socio comercial de varias naciones de América Latina, hasta el punto de haber suscrito sendos tratados de libre comercio con Chile y Perú, al tiempo que prevé ratificar próximamente uno con Colombia. Corea del Sur y Centroamérica, que empezaron a negociar en 2015, han ampliado sus intercambios comerciales a un ritmo promedio del 16 por ciento anual en los últimos 20 años, según datos de CAF-Banco de Desarrollo de América Latina. Es por ello, que la asociación de exportadores pide salir de este impasse para adherirse lo más pronto posible. "Aún estamos a tiempo de hacerlo en el corto plazo, hay que priorizar la necesidad de generar empleo y mantener las puertas de mercados y clientes que Guatemala ha ganado en dicho país asiático", dijo la asociación. Guatemala exportó a Corea del Sur 123,3 millones de dólares en 2017 (cifra hasta noviembre) e importó en ese mismo período 321,3 millones.

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