Economía

Panamá puede potenciar turismo chino hacia América Latina, afirma ministro

Panamá puede potenciar turismo chino hacia América Latina, afirma ministro

Panamá puede potenciar turismo chino hacia América Latina, afirma ministro

Panamá presentará esta semana por primera vez en China su oferta para captar turistas del país asiático, uno de los mercados de visitantes más importantes del mundo, informó el titular de la Autoridad de Turismo de Panamá, Gustavo Him. El funcionario panameño habló en entrevista con Xinhua de los planes de su país para abrir la puerta al turismo chino, tras el establecimiento de relaciones diplomáticas con China en junio de 2017, lo que puede ser también un punto de entrada a América Latina. Him, quien encabeza la delegación panameña del sector en su viaje a China a partir de este lunes, destacó el propósito y expectativas de la visita. Entre los objetivos de la delegación, formada por alrededor de 10 personas y un ballet folclórico, está la participación de Panamá como país invitado en la Feria Internacional de Turismo de Guangzhou, capital de la provincia china Guangdong (sur). "Es una novedad, ya que es la primera vez que vamos a presentar el país en China y ojalá tengamos aceptación", confió el funcionario panameño. Subrayó que darán "seguimiento" a los avances en materia de flexibilización de visas, así como en el tema de destino turístico pactado entre ambos países. El entrevistado sostuvo que Panamá se puede convertir de esta manera en "la puerta de entrada a toda la región" latinoamericana por su estratégica ubicación geográfica. Mencionó como ejemplo la ruta que tiene previsto abrir en marzo próximo la aerolínea Air China entre las ciudades de Beijing y Panamá, con escala en la estadounidense de Houston en el sur de Estados Unidos. Dijo que ven "con muy buenos ojos" este destino múltiple y el tener diferentes productos, además de referirse a la importancia en la promoción como destino que se pueda hacer con la apertura de la ruta aérea. Precisó que es un tema para ver con operadores de viajes, y que incluso podría hablarse de una ruta turística con relación a Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador y México. "La posibilidad de Cuba nos suena muy llamativa, porque ya hay una combinación de la historia de Cuba, más la naturaleza de Panamá y la ciudad moderna de Panamá", afirmó Him. Insistió en que lo más importante será la participación panameña en la Feria Internacional de Turismo de Guangzhou, con el propósito de seguir avanzando en la cooperación bilateral en el marco de los acuerdos suscritos en los últimos meses entre las dos naciones. "Vamos a ser muy visuales durante la presentación, empleando pantallas y vídeos sobre lo que ofrece nuestro país en turismo verde o turismo ecológico, folclore, cultura, gastronomía y todo lo demás", resaltó el representante de la Autoridad de Turismo de Panamá. Se refirió, además, a la cada vez más marcada fuerza que tiene el turismo chino en otros destinos, entre ellos la ciudad de Los Angeles, en el suroeste de Estados Unidos. "Estuvimos en una visita en Los Angeles hace poco y nos quedamos sorprendidos con el potencial que tiene el mercado chino, que definitivamente se ve cada vez con mayor fuerza a nivel internacional", sostuvo el funcionario. Según lo conversado por las autoridades con operadores turísticos, para los turistas chinos pueden resultar de interés las áreas verdes o el turismo ecológico, es decir, todo lo que es naturaleza, historia y cultura. Dijo que el interior de Panamá cuenta con "mucho potencial" en el tema del turismo ecológico para captar este mercado, además de las compras por la "excelente" oferta de marcas que tiene el país con precios competitivos. El Canal de Panamá es otro de los puntos de interés a ofrecer al turismo chino, y consideró relevante en ese sentido las reuniones que se puedan tener con entidades relacionadas a operadores turísticos en China. Gustavo Him mencionó como desafío de la visita a China la falta de conocimiento en la nación asiática sobre lo que es Panamá, debido a la distancia entre las dos naciones, y a que se trata de un país chico, aunque con una oferta que puede ser de agrado para los chinos. "Hay un punto de referencia, y es que hay una comunidad china muy grande en Panamá, por lo que sabemos cuáles son los gustos de ellos; y yo también soy descendiente de chinos y conozco lo que les gusta y la idiosincrasia de ellos", manifestó el funcionario. Mencionó que aunque sea un porcentaje pequeño del turismo chino en el que se genere interés, puede ser muy significativo para Panamá, país con cerca de 4 millones de habitantes. Por la novedad para Panamá del mercado turístico chino, va a ser importante comprender que requiere de un trato especial y entender cuáles son sus necesidades. Para este propósito puede ser vital la relación con la comunidad china presente en Panamá desde hace más de 160 años, así como para un mayor conocimiento del mercado, insistió Him. Estimó, además, importante la difusión en medios de comunicación en China, tanto digitales como tradicionales, de Panamá como destino turístico.

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