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Cómo funciona GitHub, la plataforma de programadores más grande del mundo que Microsoft acaba de comprar por $7,500 millones

GitHub
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GitHub es usada por más de 28 millones de desarrolladores en todo el mundo.

Microsoft acaba de hacer pública una de las transacciones más costosas de su historia: ha comprado GitHub, la plataforma de código abierto más usada en todo el mundo, por US$7.500 millones.

La empresa, con base en San Francisco, Estados Unidos, ofrece un sistema para que los desarrolladores y programadores compartan códigos a través de internet.

Y es usada por empleados de grandes empresas en todo el mundo, como Google, Facebook y la propia Microsoft.

En un comunicado, el director ejecutivo de Microsoft, Sayta Nadella , anunció que esta adquisición "les dará más poder a los desarrolladores" y refuerza el "compromiso" de su compañía "con la libertad, apertura e innovación para los desarrolladores", quienes seguirán operando de manera independiente.

https://twitter.com/github/status/1003623284829638659

GitHub es usada actualmente por más de 28 millones de desarrolladores que representan a más de un millón y medio de organizaciones en una variedad de industrias.

El nuevo director ejecutivo de la compañía será Nat Friedman , vicepresidente corporativo de Microsoft y fundador de Xamarin, un servicio de desarrollo de software para móviles comprado por Microsoft en 2016.

La tecnológica de Bill Gates describió a Friedman como un "veterano del código abierto".

Pero, ¿qué es el código abierto? El término se refiere a un principio que establece que los códigos de programación deben hacerse accesibles al público para que otras personas puedan analizarlos, modificarlos y compartirlos.

ejecutivos de Microsoft
Microsoft
El director ejecutivo de Microsoft Satya Nadella (en el centro) se reunió con el fundador de Github, Chris Wanstrath (izquierda) y su nuevo CEO, Nat Friedman (derecha).

Microsoft añadió que el actual director de GitHub, Chris Wanstrath, trabajará en otro departamento de su corporación para crear iniciativas estratégicas para el desarrollo de software.

El servicio básico de GitHub es gratuito, pero la suscripción mensual, que cuesta hasta US$21 al mes, incluye servicios adicionales, como el soporte 24 horas o la posibilidad de brindar diferentes niveles de acceso a los miembros de la organización.

El sistema se basa en la colaboración entre usuarios : permite crear dos versiones diferentes de un mismo proyecto y que luego éstas puedan integrarse al proyecto principal.

La plataforma se ha convertido en un referente no solo entre programadores y desarrolladores de software, sino también entre usuarios que quieren crear diferentes versiones de canciones, recetas, tipografías, guías colaborativas e incluso escribir libros.


¿Qué diferencia a un programador de un desarrollador?

  • Los programadores: son capaces de crear software en cualquier lenguaje de programación y entienden bien los algoritmos. Pueden especializarse en un área o escribir instrucciones para una amplia variedad de sistemas.
  • Los desarrolladores: pueden escribir y crear software computacionales completos cuidando el diseño y otras características. Son clave para el desarrollo de cualquier aplicación de software.

programación
Getty Images
El código abierto facilita la programación y desarrollo de software.

Lo que preocupa del relevo

"GitHub ofrece transparencia . Es una herramienta muy efectiva y de uso sencillo para gestionar proyectos de manera global que les permitan a los desarrolladores contribuir", le dijo a la BBC Malcolm Barclay, un desarrollador de aplicaciones con base en Reino Unido.

"Algunos están nerviosos por lo que Microsoft hizo en el pasado con otras compras -Skype, por ejemplo- y preocupa que GitHub pueda ser destruido ".

"Muchas de las adquisiciones por parte de Microsoft se basan en el número de usuarios, y GitHub tiene muchos", agregó Barclay.

"Presumiblemente, quiere algo de ellos, pero aún no sabemos qué es".

La BBC también usa GitHub para compartir parte de su código abierto.

Microsoft solía utilizar un servicio rival llamado Codeplex, pero cerró el año pasado, asegurando que GitHub se había convertido en "el lugar de facto para el intercambio de código abierto".

El sitio de noticias económicas Bloomberg, que había informado previamente de que se anunciaría un acuerdo, declaró que GitHub fue tasado en 2015 por US$2.000 millones.


Las adquisiciones de Satya:

Estas son algunas de las mayores adquisiciones hechas por Microsoft desde que Satya Nadella tomó el cargo de director ejecutivo en 2014:

Minecraft
Microsoft
Minecraft es uno de los videojuegos más populares.
  • Mojang (2014) US$2.500 millones - desarrolladores suecos del videojuego de bloques Minecraft.
  • N-trig (2015) US$200 millones - compañía israelí Israeli que fabrica punteros digitales.
  • Adallom (2015) US$320 millones - startup israelí de servicios de seguridad en la nube.
  • Touchtype (2016) US$250 millones - firma británica de inteligencia artificial detrás del teclado inteligente Swiftkey.
  • LinkedIn (2016) $26.000 millones - red social creada en California para establece contactos profesionales.
  • AltSpaceVR (2017) cantidad no revelada - red social de realidad virtual creada en California.
  • Semantic Machines (2018) cantidad no revelada - empresa californiana para el desarrollo de "inteligencia artificial conversacional"
  • Github (2018) US$7.500 millones - plataforma con base en San Francisco para compartir código abierto.

Una combinación "poderosa"

Una de las principales beneficiarias de la compra de GitHub por parte de Microsoft es la firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz .

Obtuvo una participación de US$100 millones en el negocio hace seis años (fue su mayor inversión individual en ese momento).

"Donde otros vieron 'un pago excesivo', nosotros vimos una empresa única en su década ", escribió en su blog el socio de la compañía, Peter Levine.

"La programación moderna consiste en ensamblar códigos y escribirlos, y los códigos tienden a estar en un solo lugar en donde sea más fácil acceder a ellos, y ese lugar fue, es y seguirá siendo GitHub".

"La combinación de Microsoft y GitHub es poderosa porque sé que Satya y su equipo comprenden esta increíble oportunidad".


* La BBC no se hace responsable del contenido de páginas externas.


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