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Salvadoreño se gradúa de astronauta para la misión Artemis de la NASA

El salvadoreño Frank Rubio coronó este viernes sus dos años de entrenamiento con la NASA y se ha graduado de astronauta para ser parte de la misión Artemis, con lo que ahora es elegible para visitar la Luna y, en el futuro, Marte. Su entrenamiento incluye robótica, caminatas espaciales, manejo de jets y más. 

Frank Rubio, médico militar y piloto de helicópteros de origen salvadoreño. Foto: @NASA_es

Cinco mujeres y seis hombres, uno de ellos hispano, entraron este viernes a las filas de la NASA tras haber realizado un curso de entrenamiento de más de dos años para participar en futuros viajes espaciales, incluyendo misiones a la Estación Espacial Internacional (EEI), la Luna y Marte.

La ceremonia de graduación de los primeros astronautas del programa Artemis, dirigido a que EE.UU. recupere el liderazgo espacial, tuvo lugar este viernes en el Johnson Space Center, en Houston (Texas), y además de los once graduados de la NASA hubo dos de la Agencia Espacial Canadiense (CSA).

El salvadoreño-estadounidense es uno de los 13 estudiantes que la NASA eligió de más de 1,800 aspirantes. Hoy, Rubio y sus compañeros de clase son oficialmente astronautas. La graduación se realizó en el Centro Espacial Johnson, Houston, Texas. 

Por primera vez en la historia de la agencia espacial estadounidense la graduación estuvo abierta al público, y además de familiares y amigos de los nuevos astronautas, asistieron personalidades como los senadores texanos John Cornyn y Ted Cruz.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijo que los recién graduados fueron seleccionados entre las más de 18.000 personas que se inscribieron en 2017 para participar en el curso de entrenamiento y representan "lo mejor de América (EE.UU.)".

Esta flamante generación de astronautas está compuesta por Kayla Barron, Zena Cardman, Jasmin Moghbeli, Loral O'Hara y Jessica Watkins, y sus colegas varones Raja Chari, Matthew Dominick, Bob Hines, Warren Hoburg, Jonny Kim y Francisco "Frank" Rubio.

Rubio, el latino del grupo, es nativo de Miami, teniente coronel del Ejército estadounidense, licenciado en relaciones internacionales y médico, además de piloto de helicópteros militares Blackhawk, con más de 1.100 horas de vuelo en su haber.

Como parte del programa Artemis, la NASA tiene previsto enviar en 2024 a una mujer astronauta y un astronauta a explorar la superficie lunar como nunca antes y después de ese viaje seguir con misiones lunares anuales mediante colaboración con empresas privadas y haciendo uso de tecnologías avanzadas.

En cuanto a Marte el objetivo es iniciar la exploración humana a mediados de la década de los años 30 de este siglo, de acuerdo con información del programa.

Los nuevos astronautas de la NASA. FOTO DE LA NASA

Para este año 2020, según dijo Bridenstine, está previsto enviar al espacio astronautas estadounidenses en naves fabricadas en este país y desde suelo de Estados Unidos.

Con los once recién graduados, el cuerpo de astronautas activos de la NASA llega a 48.

La NASA está estudiando la posibilidad de hacer una nueva convocatoria para formar astronautas esta primavera, señala un comunicado de la agencia espacial.  

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